Abertura dos Jogos Regionais reuniu mais de 5 mil pessoas no Ginásio Municipal Os Jogos Regionais em Botucatu começaram com grande apoio da população. Durante o evento que deu o pontapé inicial na competição, mais de 5 mil pessoas compareceram ao Ginásio Municipal Mário Covas na noite da última quarta-feira, 17. A abertura dos Jogos contou com a presença do Prefeito Mário Pardini, do deputado estadual Fernando Cury, do Presidente da Câmara dos Vereadores, Ednei Carreira e do Secretário Estadual de Esporte, Aildo Rodrigues Ferreira, além de outras autoridades e representantes do Comitê Dirigente dos Jogos. Desde as 19 horas, o grupo de samba e pagode botucatuense Aikitá fez a recepção dos atletas e do público. Após a apresentação, a Banda Marcial da Afrape abriu o evento solene. O tão esperado acendimento da pira ocorreu com uma surpresa. Os pavilhões municipal, estadual e nacional, desceram do teto do Ginásio com atletas de rapel, que também trouxeram até o solo o fogo simbólico. Em seguida, a tocha foi acesa pela atleta Carla Arruda, responsável pela condução e acendimento da pira. “Foi uma emoção incrível, nunca tinha vivido algo parecido. Fiquei muito feliz e tenho certeza de que essa edição dos Jogos será uma das melhores. Desejo a todos que vivam com muita intensidade este período e convoco toda a população para assistir e torcer pelos nossos atletas”, disse Carla. Os cantores Claudio Lacerda e Osni Ribeiro mostraram ao público a tradição da música raiz botucatuense através da execução do Hino Nacional e da Canção de Botucatu, ao som de violas. Após a sessão solene, alunos da escolinha de Ginástica Rítmica da Prefeitura de Botucatu apresentaram as 23 modalidades que serão disputadas nos Jogos deste ano. A festa foi encerrada com a apresentação da bateria Ocorocome. “Estamos muito felizes por receber essa grande competição em nossa Cidade que respira o esporte e o promove, buscando sempre uma melhor qualidade de vida da população. Caprichamos na estrutura que será oferecida aos atletas, dirigentes e visitantes para que todos tenham uma grande experiência. Vamos juntos viver os Jogos Regionais em Botucatu”, finalizou o Prefeito Pardini.